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[기사] 이준호교수, 'KBS 스페셜' 과학의 달 특별기획 '독과 약'…봉독·보툴리눔·펩타이드
  • Writer유전공학연구소
  • 날짜2019-09-09 12:21:49
  • Pageview32
인류의 역사는 항상 독과 약이 함께 했다.

과학이 발달하면서 인류는 독에 대한 두려움을 극복하고 독성 안에서 인간을 이롭게 하는 성분과 쓰임새를 찾아냈다.

KBS스페셜에서는 독에서 약을 구한 기초과학자들의 집념과 노력을 소개하고 이들의 도전을 통해 4차 산업 시대에 기초과학이 갖는 중요성을 알린다.

봉독의 힘
오랜 시간, 인간은 독이 생명을 살리는 약이 될 수 있음을 경험을 통해 체득했다.

미국 캘리포니아주에 사는 엘리 씨는 감염성 질병인 라임병에 걸려 18년 동안 투병 생활을 했다. 시한부 선고까지 받았던 그녀에게 건강한 일상을 선물한 것은 바로 벌의 독, 봉독.

봉독을 맞은 후 라임병에서 완전히 벗어난 엘리 씨. 봉독의 어떤 성분이 그녀의 병을 낫게 해준 것일까.

맹독의 반전, 보툴리눔 독소
“보툴리눔 독소나 첫 보톡스는 기초과학으로부터 시작됐어요. 40, 50, 60년대에는 약으로 사용될 것이라고 생각하지도 않았어요.”
- Eric Johnson / 보툴리눔 독소 세계 권위자

“보툴리눔 독소 주사를 맞고 나면 삶의 질이 달라져요. 저한테 보툴리눔 독소 주사는 의식주와 같은 거예요”
- 배준후 / 뇌성마비 환자

단 1g으로 100만 명 이상을 사망케 하는 자연계 가장 강력한 독은 무엇일까?

흔히 ‘보톡스’로 알려진 보툴리눔 독소가 그 주인공이다.

한때 대량 살상무기가 될 뻔했던 보툴리눔 독소는 1970년대 이후 독소를 분리·정제하는 연구들이 진행되면서 약으로써 효용성이 드러나기 시작했다.

현재는 미용 시술 분야와 함께 근긴장이상증, 뇌성마비 같은 근육 관련 질병에 없어선 안 될 유용한 약이다.

죽음의 독에서 희망의 약이 된 보툴리눔 독소의 반전 스토리를 들어본다.

대한민국, 보툴리눔 독소 전쟁에 뛰어들다
모든 공정을 우리나라에서 처음부터 끝까지 해낼 수 있다는 건 전혀 다른 이야기죠. 주목할 점은 세계 4번째로 기술을 개발했다는 겁니다.”
- 이준호 / 서울대학교 생명과학부 교수

보툴리눔 독소 제제로 치료가 예상되는 질병은 약 800개.

점점 적응증이 확대되면서, 몇 년 후 보툴리눔 독소 세계 시장 규모는 7조 원에 육박할 것으로 보인다. 생산 업체들도 치열한 각축전을 벌이고 있다.

우리나라가 보툴리눔 독소 시장에 뛰어든 것은 13년 전.

정현호 박사는 30년간 쌓은 기초 연구 지식을 토대로 국산화는 물론, 세계 최초로 비동물성 액상형 보툴리눔 A형 독소를 개발했다.

국산 보툴리눔 독소 제제가 어떤 변화를 가져왔는가? 그리고 차세대 보툴리눔 독소 개발이 갖는 의미는 무엇인가?

새로운 황금알, 펩타이드
 
“아미노산 구성에 따라 항암제가 될 수도, 항생제가 될 수 있어요. 펩타이드는 다양한 생리활성 스펙트럼을 갖고 있습니다”
- 김재일 / 펩타이드 국내 전문가

최근 펩타이드가 활용도 높은 바이오 소재로 주목받고 있다.

펩타이드는 호르몬 결핍에서 오는 다양한 질병 치료제로 쓰이며 고도의 제조·생산 기술을 필요로 하기 때문에 진입 장벽이 높은 편이다.

이러한 이유로 1kg에 20억 원을 호가하는 원료도 있을 정도로 펩타이드는 고부가가치 소재로 주목받고 있다.

혁신은 어떻게 시작되는가
보툴리눔 독소와 펩타이드의 공통점은 기초 과학자들의 집념과 노력의 산물이란 점이다.

위대한 발명과 혁신은 기초과학에서 비롯되기에 응당한 지원이 필요하다.

“주로 기초과학에 자금을 투자해요. 왜냐하면 5년 후이든 10년, 20년 후이든 모든 미래 발명품들이 지금의 학생과 교수들의 기초과학 연구에서 나오거든요.”
- Erik Iverson / WARF 담당자

한 해 680억 상당의 기초 연구비를 과학자들에게 지원하는 미국 위스콘신 대학의 동문 연구재단, 와프(WARF)

백신, 심혈관 치료제, 의료 기계 등 세계가 주목한 발명품들을 탄생시킨 재단은 어떤 방식으로 기초 과학자들을 지원하고 있을까. KBS 스페셜 ‘독과 약’에서는 보툴리눔 독소 제제를 중심으로 4차 산업 혁명의 기반이 되는 기초과학의 사회, 경제적 효용 가치를 되짚어본다.

출처 : http://www.jjan.kr/news/articleView.html?idxno=2042035&sc_section_code=S1N36&sc_sub_section_code=S2N71
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